451 дохлый фаренгейт

Вначале было мясо. Я глянул на ценник — недорого, и заулыбался. После цены стояли буковки l и b. Вот так – $5.99 lb. Я попросил два и продавец начал свои манипуляции: надел одноразовые перчатки, достал кусок мяса из витрины, бросил на весы, ввел код, схватил напечатанный стикер и шлепнул себе на рукав. Затем завернул покупку в вощеную бумагу, в оберточную, оторвал длинную полоску и, опоясав сверток, прихватил стикером, сорванным с рукава, потом передал мне. Знаете, как бывает, когда ждешь в руку тяжелое, а ложится вдвое легче? Рука подпрыгнула вверх. Я взвесил мясо в руке и подумал: «Ну вот меня и обманули в первый раз в Америке».

Позже я узнал, что такое lb. Это от латинского «libra pound», или фунт. Почему они используют libra, а не pound, когда пишут ценники, я до сих пор не в курсе.

453 грамма, приблизительно полкило. Добро пожаловать в приблизительный мир. Я вырос в метрической вселенной, делимой на десять, где все ясно и логично. Пользовался миллиметрами, сантиметрами, а дециметры обходил, ведь дециметр – изгой, не нужный никому, кроме учительницы математики. Метр внушал уважение, километр был испытанием, три километра равнялись семи с половиной кругам по стадиону в дождь. Кто мог подумать, что где-то на другом краю земли люди измеряют расстояние в ступнях, а объем – в чашках?

Хождение по магазинам первое время напоминало упражнения на общую эрудицию. Помимо фунтов на передний план вышли унции, для пущего веселья оказавшиеся сухими и жидкими. Что делать с унцией, равной 28 граммам, я до сих пор не возьму в толк. Ни умножить ее, ни разделить. От единиц объема вроде чайной ложки или чашки веяло домашним уютом. Потом была пинта, равная двум чашкам, и кварта, в которой две пинты. Галлон и баррель звучали гордо и печально, как список павших воинов. Приятной новостью было лишь то, что яйца продавались дюжинами, а не десятками.

Скоро выяснилось, что в Америке первым идет месяц, а только потом день. Спасибо хоть год оставили на своем месте. Я шевелил губами, проговаривая про себя: «Января, четвертого, две тысячи десятого», и заполнял форму, а когда читал, то останавливался на миг, чтобы понять, где тут месяц. Хорошо, если вторая цифра даты оказывалась больше двенадцати, тогда сразу было понятно, что это день. «Февраля двадцать второго» звучало, как цитата из Библии. Какое-то время ушло на то, чтобы перестать ставить фамилию впереди имени. Испорченные бланки, потерянное время. Коля Сулима, но никак не Сулима Коля. Антропометрические данные:

— Сколько ты весишь?
— Думаю, около девяноста.
– Девяноста чего?!
– А, фунты, фунты…сто восемьдесят восемь!

Не стало больше «ста девяноста трех сантиметров», они остались дома, где драники, а вместо них пришли «шесть-четыре», короткие, как приказ.

Любой американец знает, в каком направлении находятся стороны света, как будто у него в голове компас. Сто раз я становился в тупик, когда мне давали по телефону указания: «Поезжайте по Лорел стрит, потом направо и полторы мили на запад». Да где тут запад? Или я должен искать, с которой стороны мох на деревьях растет?! Даже банальная драка район на район у американцев имеет географическую базу: Westside ненавидит и чморит Eastside, те отвечают им взаимностью.

Сколько бензина расходует твой автомобиль? Простой вопрос. Любой автомобилист ответит: двенадцать по городу, восемь по трассе и с чистой совестью уснет опять. А как насчет 30 миль на галлон? Смотрите, какая жопа: сперва я перевожу галлоны в литры, потом мили в километры и вношу их в память калькулятора, потом делю первое на второе. Но это еще не конец безумия, потому что мне-то надо на сто километров! Я терпеливо умножаю итог на сто и получаю то, что наш водитель ответит без запинки в алкогольном опьянении любой тяжести. Пока я подсчитываю, мой собеседник уже жалеет, что спросил, у меня малиновые от натуги щеки и всем неловко.

Один человек, живший в семнадцатом столетии, как-то смешал воду, лед и соль и измерил температуру замерзания смеси. Эту температуру он принял за ноль и наверняка хохотал, представляя, как все станут ломать голову: а зачем было солить?! Фамилия у него была Фаренгейт. Фаренгейту посчастливилось умереть достаточно давно. Будь он жив, к нему бы пришли люди, говорящие с акцентом, и убили его арматурными прутьями. Потом сожгли его дом и станцевали на пепелище. Согласно моим подсчетам, средний эмигрант проводит треть своей жизни во сне и четверть – переводя Фаренгейты в Цельсии. Следите за руками: я беру Фаренгейта, вычитаю из него тридцать, а остаток делю на два, получаю уже привычный приблизительный итог. Это легко сделать, пока на улице тепло, но как только температура начинает падать, арифметика перестает быть простой. Из 15 градусов Фаренгейта я вычитаю тридцать и получаю минус 15, и что мне с ними делать? Говорят, их тоже надо делить на два. Семь с половиной градусов мороза? Хорошо хоть в Калифорнии не бывает ниже нуля, отстаньте, наконец.

А все британцы. Это они изобрели уникальную систему мер, с единицами вроде «макового зерна». Маковое зерно – длина, равная четверти ячменного зерна, которое тоже длина. Есть еще линия, палец, рука и ноготь (не стригли они их, что ли?) Статья в Вики об английских единицах мер привела меня в замешательство. Там было написано, что маковое зерно – это ОКОЛО четверти ячменного. Как это – около?

Там вообще нашлось много интересного. Например, единица площади, которую один вол может вспахать за год. Качество земли, размер вола — известны лишь англичанину, который все это замерял. Вероятно, это был тот самый сферический вол в вакууме.

В 1824 году «английские» единицы были переделаны в «имперские». Лишней скромностью в Великобритании никогда не страдали, а в середине девятнадцатого века особенно. Насколько я могу судить, в ходе переделки часть единиц переименовали, часть упразднили и в конце концов запутались окончательно. Фунт вышел примерно равен половине килограмма, а тонна – чему-то около двух тысяч фунтов. Людям явно не хватало праздника. Чтобы сделать жизнь менее пресной, имперская система мер подходит как нельзя лучше.

Британцы придумали левостороннее движение. В списке стран, по-прежнему использующих левостороннее движение, из развитых остались только Великобритания, Япония и Австралийское Содружество. Остаток списка похож на цитату из пиратских романов Рафаэля Сабатини. Из него я узнал о существовании в мире Островов Рождества, Кокосовых Островов и государства Монтсеррат. Шведы! и те перешли на правую сторону аж в 1964 году, но только не гордый брит. Сегодня у нас двадцать первое столетие. Люди изобрели космос, пластическую хирургию и Ники Минаж. Тем не менее, размеры обуви в Америке и Великобритании по-прежнему рассчитываются в ячменных зернах. Веет от этого каким-то тысячетонным англо-саксонским упрямством.

Я могу понять морские единицы. Большинство из нас сталкивается с морем лишь во время катания на педальном катамаране в городском парке. Флотским людям во все времена было непросто: несколько месяцев, не видя берегов, в компании грязных оборванцев — любой потихоньку тронется рассудком. Как тут не начать измерять длину саженями, а скорость – узлами? У Венички Ерофеева в пьесе «Каменный гость» пациенты психушки меряли время тумбочками и табуретками, например.

Конечно, все эти знания впечатываются в человека годами, превращаясь в инстинкты. Никто в Америке не переводит в уме фунты в граммы, каждый знает, что его норма – три пинты пива, а в банке соды 12 унций. Знаменитый монолог Винса Веги «Royale with cheese» о гамбургере в четверть фунта, веселит публику не только из-за уморительной рожи Сэмюэла Л. Джексона, а потому что они с детства в “МакДональдс”, и отродясь живут в мире половин и четвертей.

Во всем следует искать положительные стороны, как часто говорят психоаналитики в кино. Мне ничего не остается, как смотреть на эту эквилибристику с точки зрения практической пользы: это тренирует мой мозг, отдаляя Альцгеймер. Все остальное – не более, чем предрассудки.

Нам тепло при двадцати градусах, американцам – при семидесяти. Ничего особенного.

Материал: https://tanya-mass.livejournal.com/4224510.html
Настоящий материал самостоятельно опубликован в нашем сообществе пользователем Proper на основании действующей редакции Пользовательского Соглашения. Если вы считаете, что такая публикация нарушает ваши авторские и/или смежные права, вам необходимо сообщить об этом администрации сайта на EMAIL abuse@proru.org с указанием адреса (URL) страницы, содержащей спорный материал. Нарушение будет в кратчайшие сроки устранено, виновные наказаны.

Читайте также:

Комментарии о материале (сверху свежие):
  1. FLY_Slim Jr. (2017-09-09 22:41:43)
    Их мера это просто бред деревенский
  2. Shveik (2017-09-09 23:20:22)
    Представляю диаолог: - Отмерьте мне две ноги ткани и отвесьте две пинты мёда. - Ну, пинтЫ мы тебе и так дадим и ногами пару раз отвесим. А вот мёда не обещаю.
  3. планета Шелезяка (2017-09-10 00:20:32)
    Путин поручил рассмотреть вопрос о введении утилизационного сбора на обувь. дада
  4. Marquis de Grisver (2017-09-10 00:36:58)
    Взвинтят цены на заграничную обувь, и снизят цены на экспортную обувь?
  5. Дина (2017-09-10 00:38:44)
    Как представила вот такую жизнь... Жуть-то какая!
  6. zhevak (2017-09-10 00:39:55)
    Юничел не полохая обувка. Частенько её покупаем.
  7. планета Шелезяка (2017-09-10 01:12:08)
    Выступая на совещании с участием Путина 24 августа, она отметила, что сшитая за рубежом обувь занимает 80 процентов отечественного рынка. На 65 процентов это изделия из всевозможных синтетических заменителей по цене 4,5 доллара за пару. «По такой цене не может быть хорошей обуви», — сказала Андрунакиевич. По мнению главы союза, такая обувь носится один сезон максимум, «то есть с точки зрения экологии — это засорение природы». «Поэтому, может быть, все-таки по типу автомобилей в качестве какого-то пилотного проекта попробовать этот утилизационный сбор», — предложила она. Я вот только не пойму, даже детские чешки и тапочки в морге стоят дороже чем ,, 4,5 доллара за пару,, и где такие цены она нашла?
  8. Mentor (2017-09-10 02:23:04)
    Гы! Хорошо сказано!
  9. borita (2017-09-10 02:26:31)
    Статья зачётная ! Фаренгейт- Это моя самая большая головная боль. К всему остальному со временем приспособилась . По " рецептам" неготовила никогда, все как всегда на глаз - посему за 20 + лет все эти "уродливые мерки : cups, oz сухие и твёрдые " неприминяла ... pound - чуть меньше пол кило Gallon - чуть меньше 4х литров Это все что нужно знать. ))
  10. FLY_Slim Jr. (2017-09-10 05:08:32)
    Это цена по которой это гогно приходит. А уж цена на выходе зависит от жадности
  11. Sagamor (2017-09-10 05:29:58)
    Такая мера весов и размеров ещё один повод снести всё к ядрёной фене, начиная с поганого острова.)
  12. FLY_Slim Jr. (2017-09-10 05:47:08)
    два пиндамеда, ага
  13. Sagamor (2017-09-10 05:49:19)
    два пиндоса =0.5 наглосакса
  14. FLY_Slim Jr. (2017-09-10 05:59:26)
    1:4?
  15. Shveik (2017-09-10 07:09:35)
    Это уже галлон.
  16. Владимир (2017-09-10 08:21:39)
    А ещё они на английском говорят.
  17. Henren (2017-09-10 08:32:13)
    Экология, хренология... Пусть уж честно признает, что они не в состоянии конкурировать с КНР в выпуске ширпотреба, как не в состоянии этого сделать никто. Но наглость потрясает. Эти товарищи хотят, как в СССР, производить говенную обувь, и чтоб ее покупали. Хрен им по всей морде. Потому что я не видел, чтобы обувь, производимая в РФ, отличалась чем-либо, кроме цены, от китайской.
  18. Henren (2017-09-10 08:36:03)
    Мне все эти фунты/бушели никогда не нравились. Может быть, именно поэтому из заграничных стран я предпочитаю французские.
  19. Ы-Грок (2017-09-10 08:55:54)
    Да вы, милейший, по моим наблюдениям, вообще мало что видели. Того "не видел". Этого "не видел". "Зато вот это видал, но пруфов давать не буду, верьте на слово". "Ральфы" рулят.
  20. Tim_duke (2017-09-10 09:15:19)
    Английский -- это испорченный немецкий.
  21. Shveik (2017-09-10 10:17:56)
    Тем более.
  22. vasilisa (2017-09-10 10:59:43)
    Ой!Как сильно испортили...
  23. Galuhka (2017-09-10 11:11:54)
    А Портос говорил, что английский - это хорошо испорченный французский.
  24. Henren (2017-09-10 11:15:40)
    что первый, что второй, что третий - это просто вульгарная латынь.
  25. ZIL.ok.130 (2017-09-10 11:15:49)
    До поляков им всё равно далеко.Вот те уж постарались.Цынга,чё.
  26. Galuhka (2017-09-10 11:31:01)
    Короче у кого больше зубов выпадало от голодухи, тот и создавал свой язык
  27. Tim_duke (2017-09-10 11:36:21)
    И то, и то -- верно, потому что: 1. Англо-саксы -- германское племя. 2. Вильгельм-завоеватель -- француз.
  28. ZIL.ok.130 (2017-09-10 11:37:36)
    Ну дык! Кожный по своему шыпелявет.
  29. Tim_duke (2017-09-10 11:40:56)
    Та ни! Поляки, они от злости шипят.
  30. Galuhka (2017-09-10 12:20:22)
    Ещё старуха Изергиль говорила что это Бог дал им такой змеиный язык за их лживость.
  31. Vika (2017-09-10 12:30:34)
    вот тут не соглашусь с ВВП. у нас шьют почти 70% кожаной обуви, если не больше. но вешают на нее импортные названия. из Китая только синтетический ширпортреб
  32. Владимир (2017-09-10 12:35:17)
    >>Английский — это испорченный немецкий А если бы у бабушки были кокушки, она была бы дедушкой.
  33. Sobolek (2017-09-10 21:38:21)
    Ральфы - да.
  34. Sobolek (2017-09-10 21:50:49)
    Приблизительно
  35. Sobolek (2017-09-10 21:54:33)
    Мореманы вообще: и милю свою придумали и сажени до сих пор используют, ну то есть кабельтовы...
  36. Ванёк26 (2017-09-10 21:56:55)
    И лестниц у них нет.
  37. Ванёк26 (2017-09-10 21:57:30)
    Вильгельм завоеватель скандинав. Ващета.
  38. Cyanid (2017-09-11 00:17:21)
    Фаренгейт хорош в районах крайнего севера - что по цельсию -40, что по фаренгейту -40. Холодно.
  39. Tim_duke (2017-09-11 06:14:09)
    Он из Нормандии (Франция). Француз. После воцарения Вильгельма английский двор ещё сто лет говорил по французски. А английский считался языком быдла.
  40. Henren (2017-09-11 06:49:00)
    Миля связана с ориентацией на море, это несколько другое.
  41. mkant (2017-09-11 10:43:42)
    та же хрень. Вся кожа - ральф
  42. Sobolek (2017-09-11 10:50:42)
    Тогда нечего было называть это милей. Миля имеет вполне конкретное значение. Фантазии не хватило, плагиаторы))
Чтобы писать свои комментарии - надо залогиниться на сайте. Тогда и вид комментариев станет более красивым.